Talia from our Planetarium answers some of the most common questions that Museum visitors ask about the Earth-Moon-Sun system in this Pulsar podcast brought to you by #MOSatHome. We ask questions submitted by listeners, so if you have a question you'd like us to ask an expert, send it to us at sciencequestions@mos.org.

Don’t miss an episode – subscribe to Pulsar on Apple Podcasts or Spotify today!

Podbean URL


Theme song by Destin Heilman

Deslice hacia abajo para leer las transcripción en Español

ANNOUNCER: Ten, nine, ignition sequence.

ERIC: It's been 51 years since humans first set out to visit the moon.

ANNOUNCER: Four, three, two, one, zero, all engine running. Lift off, we have a lift off, 32 minutes past the hour, lift off on Apollo 11.

ERIC: But we've been fascinated by its presence in the sky for the entirety of human history.

Today on Pulsar, we're answering some of the most common questions about the moon as well as the dynamics of the earth, moon, sun, system that we call home.

I'm your host Eric. Thanks to Facebook Boston for supporting this episode of Pulsar. Joining me today once again is Talia from our very own Charles Hayden Planetarium.

Talia, great to have you back on the podcast.

TALIA: My pleasure. What's up, Eric?

ERIC: Well, it's the two biggest and brightest objects in our sky, the sun and the moon. Before we go ahead and dive into the questions we wanna answer why don't we start by having you describe where the earth, sun and moon are in the solar system Hand how they move build us a sort of mental model.

TALIA: Absolutely, so the sun is of course the big thing at the very very centre of our solar system it is the most massive object and that is why it has enough gravity that it holds the planets in orbit around it which means Earth as a planet is orbiting the Sun.

So you get the Sun in the middle, and then you have the Earth orbiting the Sun. So going around the Sun once a year. And then you have the Moon. The moon doesn't orbit the Sun, it orbits the Earth. So you've got the Sun in the middle, the Earth going around the Sun, and then you have the Moon going around the Earth.

ERIC: Okay, so maybe the most common question we hear about the Moon, what causes its phases sometimes we get a crescent Moon or a full Moon. So why does it seem to change its appearance?

TALIA: It actually has to do with the fact that the Moon is going around the Earth and half of the Earth is always facing the sun, that is the half of the Earth that is having daytime.

And half of the Earth is always facing away from Sun beside having nighttime and the same is true for the moon half of the Moon is always facing the Sun is lit up and half of the Moon is of spacing away from the Sun and is dark. And what we see as the Moon moves in its orbit around the Earth we are seeing different parts of the daytime and nighttime side of the Moon.

So when we look at a Full Moon, it looks like the entire Moon is lit up. But that's just because the half that we are seeing the half that is facing Earth is all in daytime. We're seeing the whole daytime side of the Moon. We can't see any of the nighttime side.

And so when we see, say a Crescent Moon, we're seeing a little Crescent of the daytime side and mostly we're seeing nighttime side and how much of the daytime side we can see changes as the Moon goes around the Earth and that is why the phases follow a very predictable cycle.

And that is why we see the Moon go through the phases in a specific order.

ERIC: And that nighttime side of the Moon is totally dark because the Moon doesn't give off its own light it only reflects sunlight and only does that on the daytime side.

TALIA: We say the Moon shines but it doesn't.

It's just kind of a big reflector. It's reflecting sunlight.

ERIC: And a phrase we get asked about a lot is dark side of the Moon, which actually doesn't mean what most people think it means?

TALIA: There is a dark side to the Moon there just isn't one part of the Moon, that is always dark.

Just like there's not one part of the Earth that is always in nighttime. So there is a dark side to the Moon but one spot that is always dark, no, there's nothing like that. Usually, when people refer to the dark side of the Moon like that, what they mean is the far side of the Moon.

ERIC: So back to the Moon phases. They're driven by the Moon orbiting around the Earth, but it takes a long time to cycle through all those phases. So how long does it take the Moon to orbit the Earth?

TALIA: Well, it's not so long when you think that it takes Earth an entire year to go around the Sun once.

It takes the Moon about a month. It's actually where the word month comes from. It comes from the word Moon. Now, it doesn't take exactly a month. It takes the Moon 29 and a half days to go around the Earth once, which you will note is close to but not exactly a month.

ERIC: Now when you look at the Moon in the sky from the Earth, you always see the same side, the same features. And one of the trickier questions that leads to is, does that mean the Moon doesn't rotate? That it doesn't spin the same way the Earth does?

TALIA: It's absolutely rotating. It's what we call tidally locked. And what that means is that it actually spins at the exact same rate that it orbits. So it rotates once it spins once completely in 29 and a half days. And what that means is that the same side of the Moon is always facing Earth.

We're always looking at one specific side of the Moon, but we can tell that it rotates if you think about not the way it's oriented compared to the Earth but the way it is compared to the Sun. Remember when we said the Full Moon is when that side of the Moon that's facing Earth is totally lit up by the Sun.

So it's completely facing the Sun. But just two weeks later, that side of the Moon is completely dark. We call that a New Moon. That side of the Moon is totally at nighttime, because it's now completely facing away from the Sun. So it has fun halfway around. So if you just are standing on the Earth, it feels like the Moon isn't spinning, but if you consider it from the sun's perspective, you actually can see the Moon spinning.

And that is why we always have the same side of the Moon facing Earth. And that is why usually when we mean dark side of the Moon, we're talking about the far side of the Moon, we're talking about the part we don't see that we don't know as well.

ERIC: And can you talk about this tidal locking with the moon spinning once in the same time at orbits once not being a coincidence?

TALIA: It happens actually a lot in Space when you have things orbiting relatively close together, the smaller object tends to lock like that. We think there are planets out there that are tidally locked.

Not in our solar system, but we think in other solar systems, especially planets that are orbiting very close to small red stars. We think it's probably most of those are tidally locked with one side, always in daytime and one side, always in nighttime. There are other Moons in our solar system that are tidally locked.

It just has to do with how things stabilized over long periods of time. For instance, over the, 4 billion or so years that we've had a Moon

ERIC: And one of my favorite things to think about is that humans have been looking up to the Moon and seeing the near side for 10s of thousands of years.

And we saw what the far side looked like for the first time in 1959.

TALIA: Exactly, we had no idea what the far side of the Moon looked like until we started sending spacecraft around the far side of the Moon. And we were in for a bit of a surprise because the far side does not look like the near side they look quite different.

The far side doesn't have any of those big dark areas that we can see on the near side, which we call Maria or the lunar seas, which of course are not water at all, they're just darker rock. There really aren't any of those on the other side of the moon, it's all rocky highlands.

ERIC: Now a whole different set of questions we get very often have to do with eclipses. We've got our model of the Earth going around the Sun every year, and the moon going around the Earth every month or so. Can you talk about when in that cycle we get an eclipse?

TALIA: Yeah, so there's two kinds of eclipses, there are lunar eclipses and there are solar eclipses. And both of them have to do with when the Earth, Moon and Sun are kind of lined up. So a lunar eclipse is when they're lined up so that the Earth is between the Moon and the Sun and the Earth's shadow falls on the Moon.

Now, the Moon isn't completely dark because there is still some sunlight reaching it around the very, very edges of the Earth. It doesn't turn completely dark, it actually kinda turns red. But that is because it's in the shadow of the Earth. A solar eclipse is a similar sort of thing, except this time it's the Moon between the Earth and the Sun.

So the Moon shadow falls across the Earth. Now it's a little bit different because the Earth casts a much, much bigger shadow than the Moon does. When a lunar eclipse happens, the entire Moon gets covered by the Earth shadow.

ERIC: So to see a lunar eclipse, you don't have to be in a very specific place.

You just need to be on the right side of the Earth at that time to be able to look up and see the Moon.

TALIA: Exactly, yeah. A solar eclipse is different because the shadow of the Moon is so much smaller compared to the Earth. So only a piece of the Earth gets covered by the shadow of the Moon.

You have to be In that specific area if you want to see the solar eclipse, and it's kind of cool that we can see those eclipses at all, it has to do with the fact that from here, when you're standing on the Earth, the Moon and the Sun kind of look like they're the same size in the sky

ERIC: But if you put them side by side, they're nowhere near the same size.

TALIA: They are absolutely not. The moon is pretty small. It's about the size of the United States. It's way smaller than the Earth. And you could fit a million Earths inside the sun. So the Sun is so much bigger than the Moon.

It's just also really far away. The Moon is only about 240,000 miles away which sounds pretty far, but it's very close compared to the distance to the Sun, which is 93 million miles away. So that huge Sun at 93 million miles away is about the same size in the sky as our tiny Moon only 240,000 miles away, which means that the Moon can perfectly cover the Sun in a solar eclipse.

ERIC: And I love to say earthlings are lucky that we have a Moon the same apparent size in the sky as our star because our eclipses are the best in the neighbourhood.

TALIA: Yeah, certainly nowhere else in our solar system are you going to get eclipses like we have them here on earth.

ERIC: Definitely something to appreciate. One of my favorite questions I've gotten about eclipses is about how often they happen. We get lunar eclipses once or twice a year, the same for solar eclipses. But shouldn't we get an eclipse whenever the Earth, Moon and Sun line up, that would be twice every lunar orbit so we would expect an eclipse about every two weeks.

TALIA: You would be right if the moon's orbit were completely flat. It's not, it's tilted. So we have a slightly tilted orbit for our Moon at New Moon, which is when you get solar eclipses most of the time the Moon is either above or below the Sun, not in front of it.

And similarly at Full Moon, which is when you get lunar eclipses and the Moon is either above or below Earth shadow. It's not passing through it. There's only a few times things line up just right. The Moon is in the right spot and it's tilted orbit to actually either pass through Earth's shadow or past directly between the Earth and the Sun.

ERIC: So it's not just lining up it has to be a perfect alignment.


ERIC: And to wrap up, we've been talking about the cycles of the Earth, Moon, Sun system. The last one to talk about is seasons. On Earth, we have very predictable yearly cycles of warm and cold weather.

So a pretty common question is what causes the seasons.

TALIA: That actually has to do at least kind of with the Moon very, very sort of peripherally. Our Earth is not straight up and down. If you've ever seen a globe of the earth usually like they haven't been classrooms, they are generally not showing the Earth straight up and down, they show it tilted and that's cuz Earth is tilted.

It's tilted by an angle of about 23.5 degrees. And that tilt turns out to be what causes the seasons because when the tilt is such that the northern hemisphere is sort of tilted towards the Sun, that's when you get northern hemisphere summer and southern hemisphere winter. But six months later the northern hemisphere is tilted away from the Sun and the southern hemisphere is tilted towards it.

And that's when you get northern hemisphere winter and southern hemisphere summer. So the seasons are opposite in the northern and southern hemispheres because of that tilt, and because the tilt of the Earth affects the way sunlight falls upon the Earth. So when you're tilted towards the Sun, you get the sunlight more directly, it's a bit of a more direct path for the sunlight to reach you and the Sun tends to rise earlier, stay up in the sky longer and get higher in the sky so there's more of a chance for it to warm up the air.

And that's when you have summer. Whereas, when you're tilted away, as you are during the winter, the sunlight's falling on you a lot less directly. The Sun rises later, it sets earlier and it doesn't get as high in the sky. It's not up for as long. So that's why you tend to get the colder weather there.

ERIC: And to follow up I got a great question once when talking about the seasons. If they are because of the Earth's tilt, why is the Earth tilted?

TALIA: I mentioned it was kinda peripherally related to the Moon. The Earth is tilted because very early in the solar system history, something very big hit it, which was common back in the early solar system.

And that impact not only gave us our tilt which causes our seasons, but it knocked loose a whole bunch of debris which went into forming our Moons. So we got our seasons and our Moon in the exact same way.

ERIC: So all of these cycles that we have seasons, Moon phases, even eclipses, all of it can really be traced back to how the Earth, Moon and Sun interact with each other and are positioned in Space?

TALIA: It turns out to be a very important series of relationships the way the Earth, the Moon and the Sun affect each other.

ERIC: Talia, thanks so much for coming on Pulsar again and giving us an idea of how all these cycles work.

TALIA: I do love answering questions about Space, so thank you for having me.

ERIC: You can learn more about our Moon as well as other moons in the solar system at the Charles Hayden Planetarium show Moons: Worlds of Mystery.

If you've got questions about the Moon, send them to us at sciencequestions@mos.org and we'll answer them on an upcoming episode.

Until next time, keep asking questions.




LOCUTOR: Diez, nueve, secuencia de ignición.

ERIC: Han pasado 51 años desde que el hombre visitó la Luna por primera vez.

LOCUTOR: Cuatro, tres, dos, uno, cero, todos los motores en marcha. Despegue, tenemos un despegue a los 32 minutos, despegue del Apollo 11.

ERIC: Pero hemos estado fascinados por su presencia en el cielo durante toda la historia de la humanidad.

Hoy en Pulsar, estaremos contestando algunas de las preguntas más frecuentes sobre la Luna, y sobre la dinámica del sistema de la Tierra, la Luna y el Sol que llamamos hogar. Soy su presentador, Eric O'Dea. Gracias a Facebook Boston por patrocinar este episodio de Pulsar. Hoy me acompaña una vez más Talia, de nuestro Planetario Charles Hayden.

Talia, encantado de tenerte nuevamente en el pódcast.

TALIA: Encantada. ¿Cómo estás, Eric?

ERIC: Bueno, son los dos objetos más grandes y brillantes del cielo, el Sol y la Luna. Antes de adentrarnos en las preguntas que queremos responder, ¿por qué no nos cuentas dónde se encuentran la Tierra, el Sol y la Luna en el sistema solar y cómo se mueven?

Constrúyenos una especie de mapa mental.

TALIA: Por supuesto. El Sol es lo más grande en el centro de nuestro sistema solar, es el objeto más grande y por eso es que tiene suficiente gravedad para mantener a los planetas orbitando alrededor de él, lo que significa que la Tierra, como planeta, está orbitando el Sol.

Entonces tienes el Sol en el medio y tienes la Tierra orbitando el Sol, dándole una vuelta al Sol una vez al año. Y luego tenemos la Luna. La Luna no orbita al Sol, orbita la Tierra. Así que tienes el Sol en el medio, la Tierra dándole la vuelta al Sol y luego tienes la Luna dándole la vuelta a la Tierra.

ERIC: Quizá la pregunta más frecuente que escuchamos sobre la Luna es, ¿qué origina sus fases? A veces tenemos una luna creciente o una luna llena. ¿Por qué parece cambiar su apariencia?

TALIA: En realidad tiene que ver con el hecho de que la Luna gira alrededor de la Tierra, y una mitad de la Tierra siempre está de cara al Sol, esa es la mitad de la Tierra en donde está de día, y otra mitad de la Tierra siempre está de cara opuesta al Sol, por lo que es de noche.

Y lo mismo pasa con la Luna, una mitad de la Luna siempre está dándole la cara al Sol, está iluminada, y otra mitad de la Luna siempre está alejada del Sol y está oscura. Y lo que vemos a medida que la Luna se mueve en su órbita alrededor de la Tierra son las distintas partes del día y la noche de la Luna.

Cuando vemos una Luna llena, pareciera que toda la Luna está encendida, pero eso es solo porque la mitad que estamos viendo, la mitad que está dándole la cara a la Tierra está completamente de día. Estamos viendo viendo todo el lado diurno de la Luna. No podemos ver nada del lado nocturno.

Entonces, cuando vemos una Luna creciente, estamos viendo una pequeña media luna del lado diurno y estamos viendo principalmente el lado nocturno. Lo que podemos ver del lado diurno cambia a medida que la Luna gira alrededor de la Tierra y por eso es que las fases siguen un ciclo bastante predecible, y por eso vemos la Luna pasando por las fases en un orden específico.

ERIC: Y ese lado nocturno de la Luna es totalmente oscuro porque la Luna no emana su propia luz, solo refleja la luz solar y solo lo hace en el lado diurno.

TALIA: Decimos que la Luna brilla, pero no es así. Es solo un gran reflector. Refleja la luz solar.

ERIC: Y una frase por la que nos preguntan mucho es por la del lado oscuro de la Luna, que en realidad no significa lo que mucha gente piensa.

TALIA: Hay un lado oscuro de la Luna, solo que no es solo una parte de la Luna que siempre está oscura.

Al igual que no hay una parte de la Tierra que siempre esté de noche, hay un lado oscuro de la Luna, pero un lugar que esté siempre oscuro, no, eso no existe. Normalmente, cuando la gente se refiere a ese lado oscuro, a lo que se refieren es al lado lejano de la Luna.

ERIC: Volviendo a las fases lunares, se dan porque la Luna orbita la Tierra, pero toma mucho tiempo recorrer todas esas fases, así que, ¿cuánto tiempo le toma a la Luna orbitar la Tierra?

TALIA: Bueno, no es tanto tiempo cuando piensas que a la Tierra le toma un año darle la vuelta al Sol.

A la Luna le toma aproximadamente un mes. De hecho, de ahí proviene la palabra mes, proviene de la palabra Luna. Ahora, no le toma exactamente un mes, le toma 29 días y medio darle una vuelta a la Tierra, lo cual es aproximado, pero no es exactamente un mes.

ERIC: Cuando ves la Luna en el cielo desde la Tierra, siempre ves el mismo lado, las mismas características. Y una de las preguntas más difíciles a lo que eso nos lleva es, ¿eso significa que la Luna no rota, que no gira de la misma forma que la Tierra?

TALIA: Está rotando constantemente. Es lo que llamamos rotación sincrónica. Y lo que eso significa es que de hecho gira exactamente a la misma velocidad que orbita. Así que rota cuando gira completamente en 29 días y medio. Y lo que eso significa es que el mismo lado de la Luna siempre está dándole la cara a la Tierra.

Siempre vemos un lado específico de la Luna, pero podemos notar que rota si piensas, no en la forma en que está orientada en comparación con la Tierra, sino en comparación con el Sol. Recuerda que dijimos que la Luna llena se ve cuando ese lado de la Luna está dándole la cara a la Tierra y está iluminado completamente por el Sol, así que está dándole la cara al Sol completamente.

Pero solo dos semanas después, ese lado de la Luna está completamente oscuro, a eso lo llamamos Luna Nueva. Ese lado de la Luna está completamente de noche porque ahora está completamente del lado contrario del Sol. Así que tiene sol a la mitad. Así que si estás parado en la Tierra, se siente como si la Luna no estuviera girando, pero si lo consideras desde la perspectiva del Sol, de hecho puedes ver la Luna girando.

Y por eso es que siempre tenemos el mismo lado de la Luna dándole la cara a la Tierra. Y por eso es que normalmente cuando decimos el lado oscuro de la Luna nos referimos al lado lejano de la Luna, nos referimos a la parte que no vemos, que no conocemos.

ERIC: ¿Y nos podrías explicar cómo esta rotación sincrónica de la Luna girando una vez al mismo tiempo que orbita una vez no es una coincidencia?

TALIA: Sucede mucho en el espacio cuando tienes objetos orbitando relativamente cerca, el objeto más cercano tiende a fijarse así. Creemos que hay planetas que rotan sincrónicamente, no en nuestro sistema solar, pero creemos que en otros sistemas solares, especialmente planetas que orbitan muy cerca de pequeñas estrellas rojas.

Creemos que probablemente la mayoría de ellos rotan sincrónicamente con un lado siempre de día y un lado siempre de noche. Hay otras lunas en nuestro sistema solar que rotan sincrónicamente. Tiene que ver con la forma en que las cosas se estabilizaron durante largos períodos de tiempo, por ejemplo, durante los 4 mil millones de años que hemos tenido una Luna.

ERIC: Y una de las cosas en las que me encanta pensar es que los humanos han estado viendo la Luna y han visto la cara visible por decenas de miles de años. Y vimos cómo lucía la cara oculta por primera vez en 1959.

TALIA: Exactamente. No teníamos idea de cómo lucía la cara oculta de la Luna hasta que comenzamos a enviar naves espaciales hacia la cara oculta de la Luna.

Y nos sorprendimos un poco porque la cara oculta no se parece a la cara visible, son muy distintas. La cara oculta no tiene ninguna de esas zonas oscuras que vemos en la cara visible, que llamamos mare o los mares lunares, que por supuesto que no tienen agua, son solo rocas más oscuras.

No tenemos nada de eso en la otra cara de la Luna, solo hay montañas rocosas.

ERIC: Otra serie de preguntas que recibimos a menudo tienen que ver con los eclipses. Tenemos nuestro modelo de la Tierra girando alrededor del Sol cada año y la Luna girando alrededor de la Tierra cada mes aproximadamente.

¿Nos podrías decir cuándo, en ese ciclo, tenemos un eclipse?

TALIA: Sí. Existen dos tipos de eclipses, hay eclipses lunares y hay eclipses solares. Y ambos tienen que ver con el momento en que la Tierra, la Luna y el Sol están alineados. Un eclipse lunar ocurre cuando están alineados de tal manera que la Tierra está entre la Luna y el Sol, y la sombra de la Tierra recae sobre la Luna.

La Luna no se oscurece completamente porque todavía hay algo de luz solar que llega a ella alrededor de los bordes de la Tierra. No se oscurece completamente, de hecho se vuelve como roja. Pero eso es debido a que está a la sombra de la Tierra. Un eclipse solar es algo similar, solo que esta vez es la Luna entre la Tierra y el Sol, así que la sombra de la Luna cae sobre la Tierra.

Es un poco diferente porque la Tierra proyecta una sombra mucho más grande que la Luna. Cuando sucede un eclipse lunar, la Luna entera es cubierta por la sombra de la Tierra.

ERIC: Entonces para ver un eclipse lunar no tienes que estar en un lugar específico, solo necesitas estar en el lado nocturno de la Tierra en ese momento para poder ver la Luna.

TALIA: Exactamente. Un eclipse solar es distinto porque la sombra de la Luna es mucho más pequeña comparada con la Tierra, así que solo una parte de la Tierra es cubierta por la sombra de la Luna. Tienes que estar en esa zona específica si quieres ver el eclipse solar.

Y es fantástico que podamos ver esos eclipses, tiene que ver con el hecho de que desde aquí, cuando estás en la Tierra, la Luna y el Sol parecen del mismo tamaño en el cielo.

ERIC: Pero si los pones uno al lado del otro, no son en lo absoluto del mismo tamaño.

TALIA: Por supuesto que no. La Luna es bastante pequeña, es más o menos del tamaño de los Estados Unidos. Es mucho más pequeña que la Tierra, y un millón de Tierras podrían caber dentro del Sol. Así que el Sol es mucho más grande que la Luna, solo que también está muy lejos.

La Luna solo está a aproximadamente a 386.000 kilómetros de distancia, lo cual parece muy lejos, pero está muy cerca en comparación con la distancia del Sol, que es de 150 millones de kilómetros. Ese inmenso Sol a 150 millones de kilómetros de distancia es casi del mismo tamaño en el cielo que nuestra pequeña Luna a solo 386.000 kilómetros de distancia, lo que significa que la Luna puede cubrir perfectamente al Sol en un eclipse solar.

ERIC:Me encanta decir que los terrícolas tenemos la suerte de tener una Luna que en el cielo se ve del mismo tamaño que nuestra estrella, porque nuestros eclipses son los mejores del vecindario.

TALIA:Ciertamente en ningún otro lugar de nuestro sistema solar vas a tener eclipses como los tenemos aquí en la tierra.

ERIC: Definitivamente algo para apreciar. Una de mis preguntas favoritas sobre los eclipses es sobre qué tan seguido ocurren. Tenemos eclipses lunares una o dos veces al año, lo mismo con los eclipses solares, pero, ¿no deberíamos tener un eclipse cada vez que la Tierra, la Luna y el Sol se alinean?

Eso sería dos veces en cada órbita lunar, por lo que esperaríamos un eclipse cada dos semanas.

TALIA: Tendrías razón si la órbita de la Luna fuera completamente plana. No lo es, está inclinada. Tenemos una órbita ligeramente inclinada de nuestra Luna, en Luna Nueva, que es cuando se producen eclipses solares, la mayor parte del tiempo la Luna está por encima o por debajo del Sol, no frente a él.

Y ocurre de manera similar en la Luna Llena, que es cuando hay eclipses lunares, la Luna está por encima o por debajo de la sombra de la Tierra, no la atraviesa. Solo unas pocas veces las cosas se alinean perfectamente, la Luna está en el lugar correcto y su órbita está inclinada para pasar a través de la sombra de la Tierra o pasar directamente entre la Tierra y el Sol.

ERIC: Así que no se trata solo de alinear, tiene que ser una alineación perfecta.


ERIC: Y para terminar, hemos estado hablando de los ciclos del sistema Tierra, Luna y Sol. El último por mencionar es el de las estaciones. En la Tierra tenemos ciclos anuales muy predecibles de clima cálido y frío, así que una pregunta bastante común es, ¿qué causa las estaciones?

TALIA: Eso tiene que ver, al menos en lo que respecta la Luna, de forma muy secundaria. Nuestra Tierra no está erguida de arriba a abajo, si alguna vez has visto un globo terráqueo como los que hay en las aulas, generalmente no se ve la Tierra erguida de arriba a abajo, se ve inclinada y eso es porque la Tierra está inclinada.

Está inclinada en un ángulo de unos 23.5 grados, y esa inclinación resulta ser lo que causa las estaciones porque cuando la inclinación es tal que el hemisferio norte se inclina hacia el Sol, es cuando se obtiene el verano del hemisferio norte y el invierno del hemisferio sur. Pero seis meses más tarde, el hemisferio norte se inclina en dirección opuesta al Sol y el hemisferio sur se inclina hacia él, y ahí es cuando llega el invierno del hemisferio norte y el verano del hemisferio sur.

Así que las estaciones son opuestas en los hemisferios norte y sur debido a esa inclinación y porque la inclinación de la Tierra afecta la forma en que la luz solar incide sobre la Tierra. Cuando estás inclinado hacia el Sol, obtienes la luz solar de manera más directa, es un camino un poco más directo para que la luz solar te alcance y el Sol tiende a salir antes, permanecer en el cielo más tiempo y elevarse en el cielo, por lo que hay más posibilidades de que caliente el aire, y ahí es cuando tienes verano.

Mientras que, cuando estás inclinado en dirección opuesta, como lo estás durante el invierno, la luz del Sol cae sobre ti mucho menos directamente, el Sol sale más tarde, se pone antes y no llega tan alto en el cielo, no está alto por tanto tiempo. Por eso es que tiendes a tener un clima más frío ahí.

ERIC: Y para continuar, una vez recibí una buena pregunta al hablar de las estaciones, si estas se deben a la inclinación de la Tierra, ¿por qué está inclinada la Tierra?

TALIA: Mencioné que esto estaba relacionado secundariamente con la Luna. La Tierra está inclinada porque muy al principio de la historia del sistema solar, algo muy grande la golpeó, lo cual era común en los inicios del sistema solar.

Y ese impacto no solo nos dio la inclinación que causa nuestras estaciones, sino que soltó un montón de escombros que formaron nuestra Luna. Así que obtuvimos nuestras estaciones y nuestra Luna exactamente de la misma manera.

ERIC: Entonces todos estos ciclos que tenemos: estaciones, fases lunares, incluso eclipses, ¿todo se puede remontar a la forma como la Tierra, la Luna y el Sol interactúan entre sí y están posicionados en el espacio?

TALIA: Resulta ser una serie muy importante de relaciones la forma en que la Tierra, la Luna y el Sol se afectan entre sí.

ERIC: Talia, muchas gracias por venir de nuevo a Pulsar y darnos una idea de cómo funcionan todos estos ciclos.

TALIA: Me encanta responder preguntas sobre el espacio, así que gracias por invitarme.

ERIC: Pueden obtener más información sobre nuestra Luna y otras lunas del sistema solar en la muestra "Lunas, Mundos Misteriosos" del Planetario Charles Hayden.

Si tienen preguntas sobre la Luna, envíenoslas a sciencequestions@mos.org y las responderemos en un próximo episodio.

Hasta la próxima, sigan haciendo preguntas.